诗人雪莱与他茶杯中的政治风暴

2020-08-06
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 诗人雪莱与他茶杯中的政治风暴

编译|Mumu Dylan

  在遥远的223年前的8月4日,伟大的浪漫主义诗人雪莱(Percy Bysshe Shelley)诞生,除了诗人这个身份,还是一名激进的思想家,他的茶杯更引发了一场政治风暴。

  雪莱这个留着时髦髮型的修长诗人,对美味的食物和葡萄酒无动于衷。作为一名素食主义者(虽然他曾吃下烤羊排和培根),他非常关注动物权,甚至不敢想像动物被屠宰的样子,可说是对美食相当冷淡的人。他会漫不经心地吃下汤匙里浓郁的食物,同时用那漂亮的蓝眼睛贪婪地吞噬埃斯库罗斯(Aeschylus)与普鲁塔克(Plutarch)的着作,他们有几篇关于素食主义的文集就是由雪莱翻译的。

  不过,他却非常癡迷于茶。

诗人雪莱与他茶杯中的政治风暴

  他喝茶的胃口是毫无极限的。根据推测,雪莱喜欢在茶里加很多糖,他对甜食有强烈的偏爱。除了他人生中,当糖被概括为奴隶制度的恶魔时,身为自由主义派的一员,他也加入了抵制的行列。

  1791年,雪莱出生的前一年,废奴主义者威廉.福克斯(William Fox)出版了他那本抵制糖的小册子,呼吁民众联合抵制使用糖,以终结在英国统治下,西印度群岛的奴隶于非人道条件中工作的悲惨命运。「我们每用一磅糖,就是消费了两盎司的人肉。」福克斯的号召力是如此强大,将近四十万的英国人放弃了糖。

  这场糖抵制运动,直接影响了英国人最锺爱的习俗:下午茶。因为糖就是让喝茶成为十八世纪英国人根深蒂固文化的主因。但随着糖抵制运动的发生,提供或不提供加糖的茶,变成了一种非常具政治性的行为。不久后,杂货店纷纷停止销售西印度群岛的糖,并开始出售从印度来的「东印度糖」。买这些糖的消费者,必须小心翼翼地避免被贴上不道德的标籤,装这些糖的碗上还贴有「非奴隶製造」,就有点像今天的咖啡豆标榜着公平贸易,或是散养鸡蛋。

  领导糖抵制运动的浪漫主义诗人们,包括柯勒律治(Coleridge)和雪莱都是早期的大功臣。罗伯特.骚赛(Robert Southey)则形容茶是「加了糖的血」,在「贸易商压迫蹂躏的鞭下」生产出来的。雪莱在他的第一首律诗《玛布皇后》(Queen Mab)中,就使用了这些特别的词。

诗人雪莱与他茶杯中的政治风暴

  雪莱和他的第二任妻子玛丽(Mary)都戒掉了糖,并以喝绿茶作为替代。根据玛丽.雪莱的传记作者米兰达.西摩(Miranda Seymour)所说,玛丽于1818年出版的经典着作,描述孤独被误解的怪物《科学怪人》(Frankenstein),就是由于当时她在布里斯托的码头,看到许多被奴役劳动的非洲奴隶。玛丽的父亲威廉.戈德温(William Godwin)是废奴运动先驱中一名激进的社会主义哲学家,同时也是雪莱的良师益友;戈德温特别喜欢一种有强烈烟燻气味,被称为「火药茶」(Gunpowder)的绿茶。

  但雪莱对糖抵制行动还是有限度的,毕竟他生来就是个嗜糖如命的人。他的朋友汤马仕.杰佛逊(Thomas Jefferson Hogg)写道,雪莱会「贪心地吃掉蛋糕、姜饼和糖。」而且至少在牛津,雪莱还是喝了加糖的茶。我们不能因此责怪他,毕竟雪莱出生时就是个贵族。而他激进的政治理念,让他变成大户人家中的异类,但这并没有剥夺他嗜茶的品味。事实上,他因为写了《无神论的必然》(The Necessity of Atheism)这本小册子而被踢出了牛津,但人们总会开玩笑地说,雪莱实际上是个「有神论者」,将自身奉献给了茶神。

  他对茶的爱好从来没有动摇过。即使随着年龄渐长,医生告诫他不能过量喝茶、咖啡、酒精等刺激性饮品,但他仍以一贯的反叛态度嘲笑这些忠告。在雪莱过世的几年前,他写道:

The liquor doctors rail at—and which I

Will quaff in spite of them—and when we die

We'll toss up who died first of drinking tea,

And cry out,—'Heads or tails?' where'er we be.

  下午茶并没能杀死雪莱,而是午后的暴风雨。在他三十岁生日前一个月的下午,一场风暴将雪莱淹没在义大利海岸。

参考报导:NPR

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